Website dedicated to the disaster of Malpasset

This evening...

End 1959, torrential rains completely fill the reservoir of the Malpasset dam upstream of the town of Frejus. On December 2 at 21h13, the vault suddenly collapsed in a terrifying crash. Within seconds, nearly 50 million cubic meters of water unfurl in the valley into a giant wave that sweeps away everything in its path, ravaging the countryside and lower area of Frejus. At 21:50 the wave has completed its work of destruction, slowly disappearing into the sea.


Welcome on Frejus59.fr

Frejus59 is the result of careful investigation of two years for the purpose of systematic research information to understand how the combination of situations and events predictable or unpredictable led inevitably to disaster.

The research covered the period 1946 - early 1960. From a careful historical reconstruction, the investigation led to the identification of significant events that marked the genesis of the dam project, the completion of the work, its destruction and its early impact on the local population.

Was it possible to avoid disaster?

It is almost impossible to answer yes to this question. The official conclusion of the court citing a "veritable trap of nature" is an indisputable fact. But could the trap be identified before the tragedy? A categorical negative answer is not scientific.

 

Personnalités de Malpasset

Les personnalités de Malpasset

Cliquer sur l'image pour l'agrandir.

EXCLUSIF: le barrage de Malpasset en 3D

Barrage de Malpasset vue aérienne 3D

Barrage de Malpasset en 1959

(Cliquer sur les images pour agrandissement)

Découvrez en exclusivité le barrage de Malpasset en 3D tel qu'il était avant la catastrophe. La simulation a été réalisée à partir des plans d'origine.

Les blocs de béton identifiés dans la vallée

Malpasset passage de la vague à Boson

Cliquer sur l'image pour l'agrandir.
 
Lors de la rupture du barrage, la voûte s'est brisée en un très grand nombre de morceaux. La commission d'enquête administrative a procédé à l'identification des blocs de béton à proximité du barrage, essentiellement répartis en trois groupes. Le résultat est présenté sur ce dessin. Comme ont peut le constater, seul un petit nombre de blocs ont été identifés. Le dessin montre en rouge la ligne de rupture, la partie grise de la voûte est ce qui reste du barrage aujourd'hui. les lignes verticales identifiées par une lettre délimitent les plots (le barrage est constitué de plots successifs), les lignes horizontales délimitent les étapes successives d'élévation d'un plot.

Unpublished photos of the Malpasset disaster

Detailed chronology of events that have marked the history of Malpasset dam (from 1865 to 1971)

Check out the chronology of events that have marked the history of Malpasset dam.

Recovery of the passage of the wave at Malpasset

Recovery of the passage of the wave on the mining town of Boson from a recent aerial photograph obtained by using the Google Earth software

Cliquer sur l'image pour l'agrandir.

In the railcar Marseille-Nice December 2, 1959 - full version

Motrice de l'autorail Marseille-NiceIt is 21:50 in railcar No. 157 - a "panoramic" four-car red and cream - linking Marseille to Nice just left Puget sur Argens. It rushes at 110 km/h with approximately 70 passengers on board. It descends the ramp which, from Les Arcs, takes the track to Fréjus.

Photographies transmises par Monsieur Claude Paulet

Un Lancaster dans la boueCes photographies nous ont été envoyées par Monsieur Paulet présent à la B.A.N. de Saint-Raphaële-Fréjus le jour du drame.