Website dedicated to the disaster of Malpasset

This evening...

End 1959, torrential rains completely fill the reservoir of the Malpasset dam upstream of the town of Frejus. On December 2 at 21h13, the vault suddenly collapsed in a terrifying crash. Within seconds, nearly 50 million cubic meters of water unfurl in the valley into a giant wave that sweeps away everything in its path, ravaging the countryside and lower area of Frejus. At 21:50 the wave has completed its work of destruction, slowly disappearing into the sea.


La nuit du 2 décembre 1959 à la base aéronavale de Fréjus-Saint Raphaël par Jean-Pierre Dubois

Catastrophe de Malpasset - La base aéronavale - Jean-Pierre Dubois

Le signe annonciateur de la catastrophe de Malpasset survient sur la base à 21 h 30 avec la coupure totale du courant électrique.
Le flot boueux qui engloutit la partie occidentale de Fréjus et le quartier des arènes romaines touche la B.A.N. à partir de 21 h 45. Malgré un large étalement sur le terrain plat de l’aérodrome qui diminue sa force et sa vitesse, la vague se répand partout, parfois jusqu’à 1 m 80 de hauteur, provoquant des dégâts importants, entraînant le Broussard n° 66/10.S-38 vers la mer. En atteignant le rivage de la Méditerranée, la masse de boue provoque un effet de souille dévastateur, brisant les parkings de bord de mer et détruisant le petit bâtiment de la Météorologie nationale, entraînant dans la mort l’agent de service cette nuit-là.

Extraits de la circulaire du 14 août 1970 concernant l'inspection et la surveillance des barrages

La circulaire du 14 août 1970 complète les dispositions antérieures à Maplasset en matière d'inspection et de surveillance des barrages. Elle s'inspire très largement de l'expérience tirée de la tragédie de Malpasset. Les passages les plus marquants sont indiqués en gras.

Photographies commentées de Monsieur Jacques Fermé

Malpasset - photos de fréjus plageLors de la rupture du barrage de Malpasset, Monsieur Jacques Fermé était présent sur la Base Aéronavale de Fréjus-Saint Raphaël. Il commandait l'Escadrille 10 S.

The Malpasset Dam : the story

Always irrigation of the lowland of Fréjus (French Riviera) was a popularity issue for politicians. In the whirlwind of the Liberation, the elected representatives, dimmed by the frenzy of ambient reconstruction, wanted to follow the lead of the representatives of Marseille who have resolved their problems of water by constructing the Bimont dam near Aix-en-Provence.

Extrait de l'intervention du Député des Bouches-du-Rhône François Billoux le 21 décembre 1959

Malpasset : François BillouxCe document présente la seule intervention d'importance qui eut lieu après la catastrophe à l'Assemblée Nationale.

Il n'y a pas eu d'échange direct entre les Députés sur les faits relatés par M. Billoux.

Ce discours est livré tel quel en précisant que Monsieur Billoux, Député communiste, faisait partie de l'opposition de l'époque. Il fut également Ministre de l'Economie de 1945 à 1946.

Mesdames, messieurs, je salue à nouveau avec respect la mémoire des victimes, leurs familles et l'ensemble des sinistrés de Fréjus.
Le projet de loi que nous discutons aujourd'hui devrait garantir aux populations éprouvées une application totale du principe de la solidarité nationale par la réparation intégrale. Le projet ne répond pas à une telle préoccupation, c'est sa conception même que nous n’approuvons pas.

Témoignage de Messieurs Pierrugues, Duboé et Berger

Catastrophe de Malpasset : témoignage de M. Pierrugues Duboe Berger

Témoignage reccueilli en février 2009 à Fréjus (Prise de vue Guy Launay).

Témoignage de Monsieur Jean-Paul Vieu

Catastrophe de Malpaset : témoignage Jean-Paul VieuMonsieur Jean-Paul Vieu, témoin présent le jour du drame (Interview enregistré au mois de février 2009 à Saint Raphael).